Etudier à Neuchâtel

Bonjour à tous!

 

J’ai déjà fait ce poste d’une façon, mais demain est ma dernière journée de cours ici et je me sens inspirée.

 

UNINE

Premièrement, qu’est-ce que l’Université de Neuchâtel ? Comme le nom suggère, c’est une université de la ville de Neuchâtel, dans le canton de Neuchâtel, dans la Suisse romande. Il a environs 4 mille étudiants entre 4 facultés et plusieurs spécialisations. Il se trouve 5 minutes à pied de la vieille ville et très près du lac.

Comme j’ai dit plus tôt, il y a 4 facultés. J’appartiens à la faculté des lettres et sciences humaines. C’est la faculté de l’histoire, ces sciences sociales, et des langues. Parce que je suis étudiante d’étrangère, d’un pays non francophone, ils m’ont conseillé de prendre des cours de l’ILCF, l’Institute de langue et culture française. On m’a dit que je pouvais les changer quand je suis arrivée si je voulais.

Je les ai donné une chance. Honnêtement, c’était comme j’étais dans les cours au lycée. Non, les cours au lycée étaient plus utiles et intéressants. Ils m’ont appris beaucoup. Peut-être je suis trop sévère, mais vraiment, la plupart des étudiants n’étaient pas heureux avec les cours. (Surtout les étudiants en échange.) La plupart de professeurs était gentils et polis, mais il y en avait quelques qui se moquaient des étudiants qui posait des questions. (Même après avoir demandé si nous avions des questions, un prof particulier aurait rit, dit à l’étudiant que c’est une question bête, parfois se met en colère parce qu’on a déjà parlé de la matière et puis ne pas répondre à la question.) Ça a arrivé tout le temps et tout le monde avait peur de poser des questions dans ses cours.

J’y ai passé le premier semestre, malheureusement. Quand j’ai essayé de les changer pour le deuxième, ils m’ont dit qu’ils ne peuvent pas m’aider ou donner du conseil, mais ils maintenaient qu’ils préfèrent les étudiants étrangers dans des cours de l’ILCF. Ils n’avais pas les cours auxquels je m’intéresse d’ailleurs, alors j’ai fait quelques petits changements et y rester, mais j’ai décidé de ne pas m’en stresser.

Avis pour prendre des cours

Quels cours devrez-vous suivre ? Je ne peux parler que de mon expérience. J’avais beaucoup de problèmes m’inscrire aux cours. J’ai essayé de les changer, mais ça ne allait pas. Je n’était pas très heureuse avec les cours que j’ai suivi enfin (j’en parlais plus tôt), mais il y en a quelques cours que j’ai trouvé très utile. Premièrement, je conseillerais un cours de traduction. Je suivais la traduction anglais-français et je l’ai trouvé très utile. Le prof a expliqué clairement les différences entre les deux langues, il y avait beaucoup des exercices utiles et on s’amusait bien. Bien que j’aie déjà su beaucoup de l’histoire française, je trouvais « Civilisation française » très intéressant. (Il y en a deux : 1700-1850 ou 1850+. J’ai suivi le premier. Je suis sûre que les deux sont bons.) L’orthographe est utile aussi. Pour la plupart, je savais déjà les règles, mais il a expliqué des petites nuances. Même si vous ne le suivez pas, demandez si vous pouvez achetez le manuel d’orthographe.

Je vous conseille de NE PAS prendre le cours d’expression orale ! Je l’attendais avec l’enthousiasme. J’ai des difficultés à l’orale et j’espérais qu’il va m’aider améliorer mon français à l’orale. Quelle déception ! Plutôt que pratiquer parler et entendre le français, c’était un projet en groupe pour faire une vidéo. Le cours et l’environnement étaient bizarrement stressants. Il me semblait beaucoup du temps et du travail pour pas beaucoup de crédit. En plus, les membres de mon groupe le prenaient trop sérieusement. J’ai décidé de profiter d’être en Suisse, de voyager un peu et ne pas trop stresser. Il me semblait que ce cours voulait que chaque moment de ma vie soit consacré à ce projet. Alors, je suis partie. (Les histoires de mes amis qui sont restés m’ont confirmé que j’ai fait le bon choix.)

Je trouve le système en suisse très différente de celui j’ai à mon université américaine. J’étudie à une très petite université des arts-libéraux aux Etats-Unis. Il se trouve à Iowa, dans le Midwest, et il a environs 1.500 étudiants. Nous suivons d’habitude 4 cours intensifs (peut-être plus si on fait des demis-crédits ou on veut avancer.) Chaque cours est différent, mais ils ont souvent plusieurs exams et projets et devoirs à faire à travers le semestre. C’est sur le system « A, A-, B+, B, B-… ». Ici, il dépend sur crédits mais vous auriez peut-être une dizaine de cours. Pour la plupart, les notes sont déterminées par un examen à la fin du semestre (ou les deux semestres) et sur un system de 1 à 6. (Moins de 4 est un échec.) Il faut être en classe au moins de 80% du temps.

Aux Etats-Unis, on présume que les étudiants qui prennent le cours passeront l’examen. A l’Université de Neuchâtel, il faut s’inscrire aux examens aussi. A l’ILCF, le on n’annonce pas le horaire des examens jusqu’à 10 jours avant le période d’examens, qui dure plus de 2 semaines. Il faut être disponible pendant toute cette période parce que l’horaire change. Oui, change. Pendant le période des examens. En plus, il n’est pas sur le site-web, non, il faut aller au bâtiment pour le voir. Et si on ne savait pas qu’ils l’ont changé ? Tant pis. Pour référence, la période des examens dure 4 ou 5 jours à mon université, avec un horaire assez claire. S’il y a un problème, on peut parler avec le professeur pour trouver une bonne solution.

En plus, la plupart des examens sont écrits aux Etats-Unis, au moins qu’il faut être orale comme pour un cours de parler. Ici, il semble que beaucoup d’examens sont examens orales. J’avais des examens orales en littérature et civilisation en plus de mon cours de phonétique. Ils durent 30 minutes en totale: 15 minutes de préparation, 15 minutes de répondre aux questions.

 

Préparation

Alors, si vous voulez aller en Suisse, qu’est-ce que vous devrez faire ? Après avoir été accepté, il vous faut un visa. Vérifié que votre passeport sera valide pendant tout les temps vous seriez en Suisse. Le site-web pour le consolât américaine est très confondant (la moitié des liens ne fonctionnais pas), alors peut-être le processus que j’ai fait serait utile pour vous. D’abord, il faut remplir les formulaires qu’on trouve sur le site-web de la Suisse. Si vous êtes en DC ou NYC, vous faire un rendez-vous et y aller en personne, où on peut les faire par poste !** Remplissez les formulaires, attachez des photos passeports valides et votre passeport (et les autres choses requises) et l’envoie au consolât ! (Je vous conseille de copier TOUS vos formulaires pour avoir des copies.)

S’ils l’approuvent, ils vous retourneriez votre passeport en quelques semaines. Il y aura un autocollant dedans qui fonctionne comme le visa du premier mois prévu. (30 jours depuis le jour vous êtes arrivé en Suisse.) Savez que les agents de la frontière ne sont pas toujours familiers avec ce type de visa et il peut vous prendre plus de temps de passer la frontière. Après avoir arrivé, il vous faut une attestation de l’université disant que vous suivez des cours. Puis, vous allez au contrôle des habitants, et vous faites le processus à part de là. Ils vous envoient une lettre pour dire que vous pouvez faire la prochaine étape d’obtenir le visa. Le processus dure environs un mois ou deux.

Il vous faut de l’assurance maladie quand vous vivez en Suisse. Il faut qu’il soit reconnu dans le canton et que vous le vérifie avec les autorités cantonales. Si vous n’obtenez pas d’assurance, le canton va choisir pour vous. L’assurance j’ai choisi originellement n’allait pas bien. Elle était chère et elle ne donnait pas la preuve de l’assurance à l’état. A cause de ça, j’étais dans une situation coincé. J’ai parlé avec les autorités et j’ai changé à Swisscare. C’est parfait, parce que c’est pour les étudiants et c’est beaucoup moins cher. J’espérais qu’ils avaient des meilleures façons de leur contacter, mais ça va. Je le paie chaque mois et tout va bien.

 

Le logement

Pour vivre à Neuchâtel, je conseille que les étudiants utilise le logement étudiant, Alfen. J’habite au Tour de Cadolles, et je l’aime beaucoup. C’est un peu plus loins de la ville que les autres logements, mais c’est tranquille. Il y a 8 chambres dans chaque appartement, et on partage deux salles de bains et une cuisine. (Mais je pense qu’il y a des studios dans les étages supérieurs aussi.) C’est juste en face de la forêt. J’ai même un balcon d’où je peut voir un peu le lac et les Alpes. Si vous préférez être plus près de la ville, la Cité Etudiant est plein des étudiants. Il y a plus du monde et c’est moins tranquille, mais c’est aussi cher aussi. (Mais vous auriez peut–être un camarade de chambre.) Pour Alfen, vous remplissez une formulaire sur l’internet en printemps (si vous y allez en automne). Vous indiquez lesquels vos préférences et ils vous donneront les résultats en été. Si je le refaisais, j’aurais leur dire clairement que je suis venue de l’étrangère. Le voyage des Etats-Unis est long et stressant et quand je suis arrivée, je ne savais pas où aller. (Lorsque j’ai demandé, ils m’ont dit qu’on peut y aller facilement à pied. C’est vrai, on le peut, mais j’étais très fatiguée et j’avais deux grandes valises et ils ne m’ont pas dit comment y aller. Même les chauffeurs de taxi ne savaient pas l’adresse.)

Si vous n’avez pas envie d’être en logement étudiant, je connais plusieurs personnes qui loge dans des chambres en maisons. Je ne sais pas le processus pour cet option, désolée.

 

Mais être un étudiant à l’étrangère, c’est plus d’être en classe. Maintenant que vous avez votre visa et votre logement, qu’est-ce qu’il y a à faire? J’ai déjà parlé de plusieurs choses qu’on peut faire à Neuchâtel, mais comme étudiant étrangère il y a plus qu’on peut faire. Premièrement, faites partie du groupe ERASMUS. Il y a beaucoup d’événements et vous rencontriez des gens. Il y a même des événements pour les étudiants étrangères pendant les semaines avant de commencer des cours. (Parlez au bureau de mobilité pour plus d’info.) Deuxièmement, savez ce que vous intéresse. Recherchez les organisations en Neuchâtel qui fait ce que vous aimez. Parlez aux neuchâtelois quand vous avez de la chance. (Malheureusement, être un étudiant étranger veut dire souvent ne connaitre qu’autres étudiants étrangers, surtout si vous prenez des cours à l’ILCF.) Mais la meilleure chose à faire? Explorer. Allez dehors, marchez en ville, décidez de dire “oui” plus. Planez des voyages. Essayez des nouveaux activités. Le monde est là, il vous attend.

 

Questions? Commentaires?

 

*: C’est quelque chose je remarque souvent avec la Suisse. Ils ADORENT les règles, à un point ennuyant. Quand je m’inscrivais aux examens, le secrétariat m’a informé d’une nouvelle règle pendant les examens : si on ne passe pas un examen, on ne peux plus passer les autres. Ça m’embêtait à cause des troubles avec les examens le semestre d’automne. Je lui ai demandé pourquoi ils ont institué cette règle. Elle m’a répondu « Parce que c’est le règle. » Je lui ai demandé encore, « Mais pourquoi est-il un règle ? » Elle a soupiré et m’a dit qu’elle ne pensait pas que j’ai compris la règle. Je lui ai dit que oui, je comprenais la règle, c’est le pourquoi je n’ai pas compris. (Ce n’était pas un ouvrier étudiant qui ne le savait pas, c’était le secrétariat elle-même.) Et on a tourné en ronde comme ça pendant plusieurs minutes.

 

** C’est très difficile de les contacter. Ils ne sont ouverts que le matin 2 ou 3 jours par semaine et ils ne veulent pas vraiment les appels téléphones. Ils répondent aux courriels dans 3 jours ouverts, mais méfiez-vous. Ils ont répondu à mes questions avec « Merci de consulter notre site-web avant de poser des questions. » C’est après avoir recherché chaque coin de ce site-web pour les solutions

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